産後クライシスの本当の意味は?子どもができた夫婦の成長の時期

産後クライシス

子育てはチームで行うもの、心理学博士の山本ユキコです。

2013年に、産後の夫婦関係は危機的な状況であることをNHKのニュースが「産後クライシス」という分かりやすい名前を付けて報道しました。

「産後、赤ちゃんが産まれて、夫婦は幸せな気持ちになる」というのは幻想であり、産後の夫婦は危機的な事態になっていることを一般に広く伝えたのです。

 

末子が0-2歳の時の離婚率が一番高く「産後は夫婦関係の危機」である

厚生労働省で、離婚をしたときの末子の年齢を調べた調査がありますが (厚生労働省子ども家庭局家庭福祉課, 2017) 離婚をしたときの子どもの年齢は、0-2歳が最も多く、産後の時期が、夫婦関係がほかの時期に比べてもやはり一番危機的であることがうかがえます。

図 生別でひとり親世帯になった時の末子の年齢(母子・父子家庭の合算)。平成28年度全国ひとり親世帯等調査の図を改変。対象2201名。年齢階級の下の数字はそれぞれの人数を示す。

 

90年代の夫婦関係の研究でも、産後の不仲は確かめられています。約250組の第一子妊娠期の夫婦を7年間追ったアメリカの研究から、子どもが誕生することで約半数の夫婦が結婚生活の質が悪化したという報告をしています(Belsky & Kelly, 1995)。

また、日本の研究でも結婚後年数の経過に従って、夫から妻への愛情の変化はほとんどないが、妻から夫への愛は、年数に伴い減少し、特に、結婚15年以降の差が激しいという報告 (菅原 & 詫摩, 1997) もあります。産後クライシスから、特に妻から夫への愛情の長期にわたる低下につながることが考えられるのです。

 

「産後クライシス」は、子どもができた夫婦の関係性の改変と成長の時期

では、産後クライシスとは、その後の熟年離婚などにつながる、恐ろしいだけのものなのでしょうか?

それは違います。産後の危機は、今までの恋人同士の延長のような夫婦関係から、子どもを育てるための家族というチームに改変するための時期です。Carter & McGoldrick (2005)は、家族の合計6つの変化のなかの第3の段階として、子どもが生まれて育てる時期を挙げています。

つまり、子どもの誕生に合わせて、家族関係や夫婦の役割を変えるという変化をする必要があるのです。これは産後だけの特別な試練というわけではなく、結婚や出産、子どもの成長といった節目節目に訪れます。

危機は危険とチャンスの複合体です。産後クライシスは、文字通り、夫婦の危機であるのと同時に家族の成長のためのチャンスの時期でもあるのです。

赤ちゃんを育てるために、今まで居心地のよかった夫婦関係をいったん壊し、一時的な混乱が起こります。これがクライシスです。このクライシスの後は、夫婦で協力して子育てができる体制を試行錯誤でくみ上げ、見事に成長するのです。

引用

Belsky, J., & Kelly, J. (1995). The transition to parenthood: How a first child changes a marriage: Why some couples grow closer and others apart: Based on a landmark study. Dell Books.

Carter, B., & McGoldrick, M. (2005). The expanded family life cycle: Individual, family, and social perspectives (3rd ed.). New York: Pearson Allyn & Bacon.

厚生労働省子ども家庭局家庭福祉課. (2017). 平成28年度全国ひとり親世帯等調査. Retrieved from http://www.mhlw.go.jp/stf/houdou/0000188138.html

菅原ますみ, & 詫摩紀子. (1997). 夫婦間の親密性の評価. 精神科診断学, 8(2), 155–166.

 

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第1話 子どもができて、夫にイライラする妻・別人になった妻にとまどう夫へ

 


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